帝王蠍(拉丁學名:Pandinus imperator)又名非洲帝王蠍、真帝王蠍、霸王蠍、巨蠍,分布於非洲中部及南部,外表與亞洲雨林蠍極為相似,但帝王蠍體型較大且粗而圓,螯呈半圓,表面十分粗糙凹凸不平,尾端的毒針則呈現紅色;而亞洲雨林蠍體型消瘦,螯較狹長光滑,尾端毒針則呈現黑色或灰色。

 

  帝王蠍的繁殖期約在每年的3、4月,雄蠍會先將類似直立小樹枝的精莢置放在巖石表面,夾住雌蠍的螯,經由一陣推拉,再讓雌蠍把精夾插入殖泄腔,以達成交配目的。經過約6至9個月的懷孕期,時間長短會依蠍子種類不同而異,母蠍以卵胎生方式直接將幼蠍產下產下的幼蠍會待在母蠍的背上1至2周,而幼蠍則需2至3年才能達到性成熟。

 

  因帝王蠍代謝慢,使其成長速度較為緩慢。蠍子為不完全變態動物,其成長必須靠脫殼,蠍子每次脫殼後,體型都會長大很多,帝王蠍成體可長至30厘米以上,一般至少20厘米上下。帝王蠍屬雨林品種,一般雨林品種的蠍子的成長都較沙漠品種慢。

 

  帝王蠍為棲息在高溫高濕度的品種,黃昏之後才開始有活動。帝王蠍采主動攻擊的方式獵食,它會悄悄的靠近獵物,待進入攻擊範圍後再用其強壯巨大的雙螯牢牢抓住獵物。由於具備強而有力的巨螯,帝王蠍不太需要用到毒液,因此其毒性並不強,與蜜蜂接近。其食物為蟋蟀或其它小型昆蟲,但帝王蠍體型頗大,所以它還會捕食小型哺乳動物如老鼠等等;當抓住獵物後,它並不直接吃獵物的肉,而是吐出大量的消化酶,把獵物化成肉湯再吸食。而當食物不足時,蠍子會有殘殺同類的行為。帝王蠍可以多天不進食,但一定要有充足水分,水須保持幹凈,裝水的容器原則上以不能裝下蠍子為基準。每次吃剩的食物殘渣必須清除,否則易滋生細菌和小蟲,容易造成蠍子的健康問題。此外,底材出現小蟲則須立即更換。帝王蠍喜歡陰暗潮濕,飼育環境須提供其躲藏的物體。

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五毒洞窟

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